Конец Старого Мира
Лондон – один из тех городов, где живут не только люди. Бок о бок с ними ходят и другие существа, темные, опасные, страшные. Их можно встретить в толпе – и пройти мимо, даже не зная, кто они на самом деле. Здесь есть и люди необычайных способностей – те, кто может отделяться от собственного тела, блуждая среди призраков. Последние же мучимы своими страстями, так сильно привязывающими их к миру людей.

Однако главной угрозой как для вампиров, так и для тех, у кого есть особые способности, остаются самые обычные люди. Их называют Второй Инквизицией. И, кажется, она не намерена стоять в стороне.

АМС

Gwendoline Wickett
Discord Wicked Overlord#8158
Skype live:wickedoverlord666
James Hardy
Discord Outlander#2712
Skype live:outlandervtm
ПОЛЕЗНЫЕ ССЫЛКИ



АКТИВИСТ НЕДЕЛИ
Samantha Boyd
неоперившийся Птенец
ЭПИЗОД
Demon in Disguise
Эта история про то, как два демона зашли в паб и... Вроде как должно было быть смешно, но, получилось не слишком.
АКТИВИСТ НЕДЕЛИ
Raymond Birdman
горе-охотник
ЛУЧШИЙ ПОСТ ЭТОЙ НЕДЕЛИ
Зачем она пришла в церковь? В дом Бога? Того самого бога, что оставил ее? Неужели, глупая, бестолковая вера все еще гниет где-то на задворках ее проклятой, измученной души? Неужели она все еще надеется на спасителя? Поэтому и пришла сюда, потому что если в Доме Божьем ей не смогут оказать помощь, то что ей останется?

Смерть. Смерть подходит для безвыходного положения, для самой его отчаянной стадии, после которой... читать далее

Bloody London

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Bloody London » Апокалипсис сегодня » Дворы и иерархия


Дворы и иерархия

Сообщений 1 страница 3 из 3

1

Адский Двор

Как бы сильно не повлияла Бездна на падших, она не смогла искоренить в них любовь к иерархии и порядку, привычку устанавливать свои права и обязанности, стремление определять свое положение среди соплеменников. Для многих демонов восстановить систему дворов после освобождения из Бездны стало естественным шагом, в особенности с учетом внешних опасностей, таких, как охотники на демонов и непостижимые Привязанные к Земле. Так как наиболее высокопоставленные падшие до сих пор находятся в Бездне, не в силах выбраться оттуда, большинство современных дворов образуется вокруг исполнительных лордов и падших рыцарей, прокладывающих путь для своих сеньоров. Другие демоны воспринимают окружающий хаос как прекрасную возможность получить положение и власть, далеко превосходящие положенные им по статусу.

Адский двор остается сердцем общества демонов, и любой демон, стремящийся продвигаться по должностной лестнице, должен участвовать в политической жизни двора. Хотя эта традиция уходит корнями в глубокое прошлое, современные адские дворы все еще находятся в зародышевом состоянии, что позволяет амбициозным демонам занимать высокие должности, гарантирующие влияние и власть. Во многих городах дворы только формируются, появляется все больше и больше демонов, предъявляющих права на место в иерархии, которое, как они считают, положено им по статусу.

Организация двора

По всему Миру тьмы разбросано немало адских дворов, начиная от скромных владений падших рыцарей и заканчивая землями потенциальных герцогов. Каждый меньший двор подчиняется вышестоящему, и так до самой верхней ступени демонской иерархии. Так, каждый крупный двор состоит из нескольких мелких, у каждого из которых свои интересы и сферы влияния. Самые большие дворы мира включают в себя несколько сложных структур, взаимосвязанных верностью и обязанностями лордов-демонов и их подчиненных.

Разумеется, начинающий тиран может претендовать только на ту территорию, которую он может удержать. Большинство владений состоит из одного города, района или улицы, частенько возникают конкурирующие дворы, готовые бороться за то или иное привлекательное владение. Без поддержки со стороны сеньоров, способных в нужный момент оказать помощь, современные тираны сильно зависят от собственных министерств и агентов, утверждающих их волю. Более того, им приходится постоянно быть начеку и опасаться более могущественных конкурентов, чаще всего – соседских лордов, старающихся расширить свои королевства. Разница между преклонением колена перед новым хозяином и присоединением к королевству на правах вассала во многом определяется искусством дипломатии, хитрой стратегией или грубым применением силы.

Большинство современных дворов занимают территорию одного городского района или изолированного городка. Мало кому удается властвовать над территорий крупного города и его окрестностей. Хотя теоретически двор имеет право объявить своими подданными всех падших, находящихся на его территории (в том числе тех, кто находится там временно), на практике всегда находятся независимые демоны, ренегаты, изгои или другие личности (в особенности это относится к Привязанным), не подчиняющиеся двору. В некоторых случаях несколько дворов могут претендовать на одну и ту же территорию, что приводит к скрытым войнам между конкурентами. Обычно такие схватки заканчиваются подчинением или изгнанием одного из конкурентов. Пленники и выжившие переходят к победителю, порой сохраняя свой ранг. В редких случаях противостояние заходит в тупик, и тогда конкурирующим тиранам приходится делить территорию и заключать мирный договор.

Иерархия

Общество падших – это иерархическая пирамида, в основе которой лежат обязанности и присяги на верность. Небольшие территории и владения подчиняются падшим рыцарям, которые присягают местным лордам, которые, в свою очередь, клянутся в верности старшим лордам, баронам и, наконец, герцогу. У каждого звания есть свой круг полномочий и обязанностей. В современном Мире Тьмы эти полномочия и обязанности сильно разнятся, так как кое-кто из падших претендует на звания и власть без разрешения своих сеньоров.

Великий Герцог

Самые старшие демоны Творения, стоящие сразу за Люцифером, пять Великих Герцогов были назначены Денницей командовать его легионами в войне против Неба. Каждый из этих грозных ангелов – Белиал, Аваддон, Дагон, Асмодей и Азраил – повелевали пятой частью адского воинства, и весь мир был разделен между ними. Под властью Великого Герцога находились миллионы существ – людей и падших, а также десятки миллионов квадратных миль девственной земли.

Пятеро Великих Герцогов исчезли из Бездны через некоторое время после заключения, извлеченные оттуда с помощью сил, неведомых падшим. После их исчезновения многие герцоги претендовали на роль лидеров падших, но все их старания привели лишь к усилению раскола в рядах адского воинства. Пока что ни один из демонов не посмел объявить себя Великим Герцогом, прекрасно понимая, что такая попытка вызовет сопротивление со стороны всех тиранов на территории его предполагаемого владения.

Герцог

Во время Войны Гнева великим герцогам служил совет из доверенных герцогов, которые считались его помощниками и командовали крупными корпусами легионов. Этим ангелам подчинялись сотник тысяч падших, они следили за равным количеством людей на территории целых континентов. После исчезновения великих герцогов эти демоны являются самыми высокопоставленными из оставшихся в Бездне падших, их стремление захватить власть лишь усилилось после великого Вихря.

Сейчас ни один из обитающих на Земле демонов не обладает достаточной силой и властью, чтобы претендовать на титул герцога, хотя для многих новоявленных баронов, раскинувших свои щупальца по всему земному шару, это является вопросом времени.

Барон

Во время войны многими подразделениями Легионов командовали бароны, в подчинении у каждого находились десятки тысяч мятежных ангелов и тысячи квадратных миль территории со всем ее населением. В разгар войны в адском воинстве насчитывалось несколько сотен баронов. Время от времени носители этого титула понижались в званиях, чего никогда не происходило с герцогами. Бароны, пережившие войну, пока не могут покинуть бездну, но в некоторых крупных городах, таких, как Лондон, Париж, Лос-Анджелес и Нью-Йорк, кое-кто из демонов принял этот титул по праву завоевания. Обычно таких баронов сопровождает свита где-то из 10 падших, и еще 50-75 демонов из города и его пригородов присягнули им на верность. Как далеко все это от славы древнего, но все еще вызывающего страх королевства прошлого!

Старший Лорд

Во время войны падшие старшие лорды командовали батальонами легионов и повелевали сотнями мятежных ангелов и сотнями квадратных миль территории, а также находящимися на ней укреплениями и человеческими поселениями. Старшие лорды были хорошо знакомы с рутинными делами падших, играя роль своего рода мостика между лордами и рыцарями и вышестоящими баронами и герцогами, поэтому их часто привлекали в качестве посланников и адвокатов. Никто из выживших старших лордов еще не покинул Бездну, но в мире уже объявилось немало падших, принявших это звание в качестве награды за службу от новоявленного барона крупного города или же просто присвоивших его после того, как им удалось подчинить себе группу лордов и установить контроль над городом среднего размера или группой сел и городков. Обычно старшего лорда окружает свита из 8-10 падших. Он может рассчитывать на верность 15-25 демонов, находящихся в сфере его влияния.

Старшие лорды часто являются лордами определенной части своих владений, что делает их «первыми среди равных» по сравнению с другими лордами района. Это значит, что они совмещают права и обязанности лордов определенного места и старших лордов района. Например, лорд крупнейшего в районе города может быть одновременно старшим лордом всего этого района. Амбициозные лорды могут попытаться стать старшими лордами, в особенности если их поддержат падшие района.

Лорд

Лорды – это основная сила правящего класса падших. Во время войны лорды командовали группами из нескольких сотен ангелов, а также крепостями и дозорными вышками, расположенными на территории, равной территории небольшой страны. Сейчас лорды претендуют разве что на город или несколько мелких городов. Адский двор каждого лорда становится центром деловой активности для падших его района. Лорд-демон поддерживает порядок в пределах своего двора и решает вопросы, связанные с проведением в жизнь указов вышестоящих демонов, интеграцией вновь прибывших демонов, деятельностью ренегатов и потенциальных врагов, аккумулированием ресурсов двора. В его работе лорду помогают пять министров, а также надежные подчиненные и чиновники. Обычно лорда в современном Мире Тьмы сопровождает свита из 5 падших, еще 10-15 падших присягнуло ему на верность. После того, как разразился Вихрь, многие лорды бежали из Бездны. Многие падшие приняли этот титул, выбравшись на свободу, что привело к появлению множества феодальных поместий, разбросанных по земному шару.

Хотя в своих владениях лорды обладают немалой властью, они зачастую подчиняются более могущественному демону, проживающему в том же районе, а это значит, что за деятельность лордов всегда пристально наблюдают и в случае невыполнения ими своих обязанностей их сеньор может сместить их. Менее влиятельным лордам многое сходит с рук, но при этом у них меньше ресурсов и влияния при адском дворе.

Падший Рыцарь

Низшим из правящих рангов является Падший Рыцарь. Обычно это демоны, возвысившиеся благодаря своим способностям и героизму, проявленному на поле боя. Обычно падшие рыцари были вассалами лордов и командовали небольшими группами демонов, бастионами и поселениями на территории владения, но зачастую они становились чемпионами в свите высокопоставленной знати. У них могли быть небольшие собственные владения, например, квартал или район, или же они могли заниматься определенной деятельностью во владениях своего сеньора, например, командовать солдатами, защищающими владения, поддерживать порядок, проводить в жизнь волю лорда и т. п. Новые рыцари создаются по воле лордов из нижестоящих демонов. Часто рыцарство становится желанной наградой за верную службу. Помимо территории, которую они обязаны охранять, падшие рыцари распоряжаются множеством слуг. Во время войны они могут командовать крупными группами демонов и людей-союзников своего сеньора.

Сеньор определяет обязанности рыцаря, при этом многие рыцари заняты работой в министерствах, помогающих управлять двором. Хотя во время войны рыцари были в основном военными командирами и руководителями отрядов, сейчас они выполняют множество других обязанностей. Адские дворы редко напрямую используют свою силу, поэтому искусный в политических и общественных интригах рыцарь с легкостью может продвинуться по службе при дворе.

Низшие классы

Правящим классам демонов подчиняется множество падших, которые присягают на верность адскому двору, подчиняются его указам и правилам и занимаются своими делами, всячески пытаясь заработать благосклонность вышестоящих и избежать их гнева. Большинство падших принадлежит к этой категории. Заключенные в смертную плоть, они пытаются вернуть себе часть былой власти и те знания, которыми обладали когда-то, а для этого им нужна вера.

Повышение в звании может происходить по-разному. Во-первых, можно заслужить признательность со стороны старших демонов, которые могут даровать любой титул ниже своего собственного, хотя такое решение может быть отменено вышестоящим демоном. Занимающие высокие посты демоны стремятся сохранить возможность раздавать награды, потому что это заставляет их подчиненных работать усерднее и хранить верность сеньору, по крайней мере, пока они считают, что могут заслужить повышение.

Заполучить желанный пост можно и другим способом: организовав заговор против вышестоящего демона и захватив его должность. Если этого демона поддерживают при дворе, остальным чаще всего приходится смириться с выскочкой, захватившим власть. Разумеется, не все демоны столь амбициозны, не всех их интересуют должности при дворе. Они понимают, что проигрыш в такой игре приведет к ссылке за пределы двора, а то и к высылке в Бездну, чего все демоны стремятся избежать.

Простые падшие тоже могут обладать властью, порой – немалой властью. Например, министры дворов имеют немалое влияние, хотя далеко не всегда обладают каким-либо титулом. Министры крупных дворов новоявленных старших лордов и баронов считаются одними из самых влиятельных демонов. Многие министры предпочитают стоять за троном, а не восседать на нем, так как считают такую позицию более безопасной – все внимание возможных узурпаторов будет привлечено к центральной фигуре.

Правление и регентство

Хотя министры и чиновники следят за гладкой и эффективной работой двора, вся ответственность и власть сосредоточены в руках правителя, так называемого тирана. Хотя тиран обладает в своем владении огромным влиянием и властью, он знает, что за любым его движением следят его подданные. Один неверный шаг – и все, что он имеет, будет вырвано у него тем, кто считает себя более достойным носить корону.

Благородная свита

Как и человеческая знать и современные знаменитости, высокопоставленные демоны окружают себя свитой из падших и смертных слуг, играющих роль агентов, телохранителей и просто символов положения. Недавно вернувшиеся демоны не стали изобретать ничего нового, и очень часто путь падшего к власти начинается с создания маленького кружка приближенных, способных отстаивать его интересы.

Среди вернувшихся падших такие приближенные встречаются достаточно часто; порой бывшие члены свиты лорда пересекают огромные расстояния, чтобы присоединиться к своему прежнему сеньору, к которому их влекут давние узы привязанности. В других случаях демон готов связать свою судьбу с тем, кто кажется ему достаточно амбициозным и безжалостным, чтобы выдержать среди опасностей современного мира. В благодарность за службу благородный падший обязан вознаградить своих последователей и выделить в их пользу часть своих ресурсов. Такая организация приобрела еще большее значение из-за заключения ангелов в Бездне и причиняемых им Мукой страданий. Так как лорд несет ответственность за действия своих подчиненных, он обязан следить, не обратился ли кто-нибудь из его свиты к своей темной стороне, и наоборот.

Рука тирана

Верховная власть при адском дворе сосредоточена в руках тирана, высокопоставленного демона, которого поддерживают министры и сеньоры, если такие имеются. Первых тиранов назначал сам Люцифер, выбирая герцогов и баронов из рядов мятежников. Те, в свою очередь, назначали старших лордов, лордов и падших рыцарей из числа своих сторонников, создавая тем самым огромную иерархическую структуру, подчинившую весь мир.

Сейчас большая часть тех лордов-демонов заперта в Бездне, и вернувшиеся на Землю падшие создают новую иерархию. Нижестоящие демоны приняли титулы, некогда принадлежавшие их сеньорам, поступая так или из чувства долга, или же из-за простого честолюбия. Хотя многие сохраняют верность своим запертым в Яме лордам, кое-кто из демонов распробовал вкус власти…Вполне возможно, что они решат, что их более могущественным собратьям вовсе не стоит возвращаться в мир…

Тиран двора обладает верховной властью при дворе и несет полную ответственность за него. Лорд-демон может поступать так, как ему заблагорассудится, но он обязан отвечать перед своими сеньорами за свои действия. Поэтому большинство знатных демонов стремятся угодить своим сеньорам, выполняя их распоряжения, и тем самым пытаясь увеличить свои владения или упрочить статус. Это относится как к самому захудалому рыцарю, так и к могущественному старшему лорду. Даже новоявленные бароны отвечают за свои действия. Они отчитываются не только друг пред другом, но и перед владыками демонов, оставшимися в Бездне.

Первоначально владыкой становился самый способный и самый могущественный демон этого района. Хотя этого правила никто не отменял, зачастую власть получают через услуги, разного рода махинации, а то и простую жестокость. Порой даже конкуренты могут поддерживать стремящегося к власти демона, рассчитывая на его очевидный и громкий провал.

Регентство

Обычно двором управляет один тиран, но если предыдущий правитель был повышен в должности или пал в бою (или признан неспособным к руководству из-за некомпетентности или эффектов Муки), тогда вышестоящий демон, в подчинении которого находится этот двор, назначает ему преемника. В некоторых случаях преемника бывает очень сложно определить, или же на это просто не хватает времени. Тогда министры двора принимают полномочия по управлению, становясь регентами. Они совместно занимаются делами двора и принимают решения простым большинством голосов. Такое регентство продолжается до тех пор, пока не назначается или не выбирается новый тиран. Иногда решение вопросов наследования занимает немало времени, так как высокопоставленные лорды стремятся продвинуть на свободное место своих ставленников.

При некоторых дворах только регенты могли объединить враждующие группировки и сохранить целостность двора. Это значит, что у таких дворов не один правитель, а пять. Решение может быть принято только в том случае, если его одобрили трое из пяти регентов. Хотя система регентства помогает решить текущие проблемы, она необратимо погружает двор в бюрократизм и распри. Министры всячески стараются выслужиться перед старшими лордами и занять освободившийся трон.

Регенты быстро привыкают перекладывать ответственность друг на друга, и старшим лордам бывает нелегко призвать их к порядку, не нарушая равновесие при дворе. Это может привести к сложным политическим играм между министрами-регентами. Их примеру могут последовать министры других дворов, если только их незадачливому лидеру придется пасть в каком-нибудь столкновении…

+1

2

Пентархия

Несмотря на всю свою силу и власть, тиран не может править без поддержки совета из пяти своих министров – без пентархии. Система советов, созданная Люцифером вскоре после формирования легионов, задумывалась как структура, которая обеспечивает эффективное выполнение дворами своих функций и создает цепочку управления, параллельную правлению феодальных лордов. Министры пентархии регулярно встречаются со своим лордом. Они обсуждают вопросы, связанные с деятельностью двора и ситуацией во владениях лорда, сообщают ему о новых разработках, дают советы об изменениях в политическом курсе или принятии новых законов. Они также принимают решения по наследованию и могут низложить действующего тирана в случае его некомпетентности или предательства. Решение о низложении принимается единогласно, и министры пентархии подходят к этому вопросу с большой осторожностью, так как от него может зависеть их собственное положение (и свобода).

Традиционно тирану принадлежит право выбирать членов пентархии своего двора и смещать их без каких-либо объяснений. На практике на выбор министров может повлиять вышестоящий тиран или его советники, так как мало найдется демонов, не желающих воспользоваться предоставленным шансом и заслать ко двору своего подданного верных агентов.

Министерства

При каждом адском дворе действует пять министерств. Эта система была создана самим Денницей для эффективного использования имеющихся у двора ресурсов и регулирования зачастую очень запутанных политических связей внутри двора. У каждого министерства есть свои обязанности: начиная от сбора разведданных и заканчивая взаимодействием с людьми. В идеале все министерства совместно работают во благо двора, но на самом деле они насквозь проедены коррупцией и постоянными распрями, как и все, к чему прикасаются падшие, поэтому нередко министерства враждуют между собой.

Организация и властная структура министерства соответствует феодальной организации адских дворов. Министры и их агенты являются подданными двора и подчиняются указам своего тирана, как и все остальные, но внутренняя деятельность министерства неприкосновенна, и горе тирану, попробовавшему вмешаться в нее. Этот давний закон и обычай был призван отделить дела министерства от вечных придворных интриг, и до сих пор он работает достаточно эффективно.

Обычно большая часть служащих министерств выбирается из демонов низких званий, по-видимому, чтобы уменьшить влияние на придворную политику – но и чтобы уменьшить влияние на них коррумпированного тирана. Старшие министры обычно выбираются из знати, хотя теоретически им запрещено управлять какой-либо территорий и принимать присягу на верность от других демонов. На практике этот запрет часто игнорируется, в особенности при меньших дворах, где тирану нужен каждый знатный демон, способный управлять его владениями. К тому же, мало кто из демонов способен отказаться от территории и подданных, которых он может назвать своими.

Министерство Орлов (Наблюдатели)

Демонов из Министерства Орлов часто называют просто Наблюдателями, потому что в обязанности входит сбор информации и слежка за врагами двора и падшими в целом. Министерство Орлов специализируется на сборе и обработки различной информации, прибегая при этом к самым разнообразным методам, начиная от воскрешения в памяти давно забытых воспоминаний и заканчивая размещением на нужных местах слуг-людей с острым слухом и зрением. Падшие понимают, что для их выживания и процветания в современном мире информация просто необходима – хотя они посвящены в тайны Творения, они долго находились вдалеке от событий, и им нужно время, чтобы адаптироваться к современности. Опыт и воспоминания смертных носителей позволяют падшим без особых трудностей войти в общество людей, но им все равно приходится многому учиться.

Первоначально демоны из Министерства Орлов были учеными и учителями, хранителями знаний и умений, во время войны они становились шпионами и разведчиками. Наблюдатели – это глаза и уши двора как среди смертных, так и при самом дворе. Высокопоставленные Наблюдатели контролируют сеть из людей и демонов, отчитывающихся перед ними. Они, в свою очередь, передают информацию главе Министерства Орлов, Самому Бдительному Наблюдателю, который определяет, с какой информацией следует ознакомить тирана двора. Министр Орлов может манипулировать информацией, передавать ее или удерживать, но горе тому, кого поймают за подобными махинациями.

Обычно падшие стараются скрыть свои действия и слова от остроглазых Наблюдателей. Среди различных группировок и чиновников двора ведутся сложные игры, основанные на ложной информации и неправильных указаниях. Все они стараются снабдить Министерство Орлов теми обрывками информации, ложной или правдивой, которые, по их мнению, смогут направить дела в нужное им русло. Министерство Орлов прекрасно знает об этой игре и поддерживает ее, отбирая зерна ценных сведений от плевел.

Министерство Орлов отвечает и за другие области знания. Они – ученые и хранители знаний, дающие советы другим членам двора, часто – за плату, соразмерную ценности информации. Наблюдателей очаровали возможности современных информационных технологий, в особенности компьютеры и Интернет, и демоны стремятся как можно полнее использовать их. В Министерстве Орлов порой служат философы, размышляющие над загадками Творения и изучающие его, пытаясь приподнять над ними занавесу таинственности. Они занимаются теми вещами, которые падшие забыли за долгое время заключения, или же вещами, которые появились за время их отсутствия в мире и потому совсем не известны демонам. Эксперименты и изыскания этих ученых могут ограничить только тираны, и только в том случае, если узнают о них.

Дома и фракции Министерства Орлов

Из представителей всех Домов в Министерстве Орлов чаще всего можно встретить Извергов. Склонность к предсказаниям и собиранию знаний, а также их умение играть на струнах судьбы сделало их непревзойденными Наблюдателями. Кое-кто считает, что именно Изверги заставили исполниться некоторые из предсказаний Министерства Орлов. Их способности обеспечивают Министерству больше влияния, чем просто знания.

Убийцы также часто становятся Наблюдателями, хотя их больше интересует царство духов, чем мир живых. Они получают информацию от душ мертвых и других созданий, не обремененных смертной плотью. Дьяволы и Осквернители эффективно работают Наблюдателями в мире смертных, проникая куда угодно и вытягивая все интересующие их тайны. Остальные Дома представлены в Министерстве Орлов почти равномерно, при этом Кнуты и Пожиратели в основном заняты сбором тактической информации, а преступников интересуют технические сведения (и возможное применение компьютерных технологий).

Демоны из группировки Скрытных встречаются среди служащих Министерства довольно часто, так как любопытство и жажда знаний делает их превосходными Наблюдателями. Некоторые министры старательно ищут улики и случайные обрывки знаний, которые помогут им воссоздать мозаику и понять мотивы и роль Создателя в разыгрывающейся сейчас драме. Помогая двору, эти Наблюдатели не оставляют попыток разгадать схему Божьего плана.

Люцифериане тоже часто становятся Наблюдателями, но по другим причинам. Их интересуют сведения об их вожде и вдохновителе, Люцифере, информация о его местонахождении. Они ищут эту информацию, зная, что она нарушит равновесие общества падших и приведет, как они надеются, к появлению сильного руководства и завершению работы, начатой вместе с восстанием.

Министерство Зубров (Стражи)

Министерство Зубров состоит из демонов, в основном занятых вопросами защиты двора и проведением законов в жизнь. Стражам доверена безопасность двора и его подданных; во время войны это означает защиту высокопоставленных падших от врагов, работу телохранителей, службу на первой линии обороны. В современном мире Стражи чаще занимаются охраной двора от посторонних демонов, могущих вызвать неприятности. Совместно с Министерством Праха они охраняют двор от опасностей, исходящих от мира смертных.

Демонов, закрывающих собой других от опасности, можно счесть нелепыми, но Стражи выполняют свои обязанности потому, что это необходимо для существования двора, а также потому, что эта работа повышает их престиж и влияние. Без поддержки со стороны Министерства Зубров любой двор стал бы легкой добычей для врагов. Стражи знают это и придерживают эту козырную карту в игре с другими министерствами.

Служащие Министерства Зубров выполняют при дворе и определенную социальную роль. Как и предполагает их название, Зубры – упрямые традиционалисты. В обязанности входит поддерживать законы, традиции и обычаи двора, служить своего рода связующей силой для остальных подданных. Это значит, что к следованию традициям Стражи подходят на удивление консервативно, они почти всегда против изменений в порядке ведения дел, разве что в этом возникает острая необходимость (и даже тогда они неохотно смиряются с переменами).

Стражи проводят в жизнь указы пентархии и следят за их выполнением. Они – судьи двора, но им приходится тщательно взвешивать свои действия и опасаться влияния со стороны других министерств и высокопоставленных демонов, способных проигнорировать решения Министерства. Стражи интерпретируют законы. Разумеется, это позволяет им делать выгодные для них исключения из правил, но любому демону, поймавшему Зубра на злоупотреблении, положена награда, поэтому Министерство Зубров не особо расположено к потаканию слабостям своих служащих.

Дома и фракции Министерства Зубров

Все семь Домов почти одинаково представлены в Министерстве Зубров, отчасти из-за того, что обязанности стражей в той или иной мере совпадают с пожеланиями всех Домов, отчасти потому, что так можно гарантировать справедливость, поэтому ни один из Домов не преобладает среди Стражей.

Падшие каждого дома воспринимают Министерство Зубров по-разному, но все они принимают во внимание традиции и законы адского двора. Каждый Дом по-своему пытается защитить двор. Дьяволы могут быть хитроумными юристами и присяжными, а Осквернители лучше всех остальных разбираются в мотивациях и желаниях. Кнуты чувствуют слабину любой структуры, в том числе и самого двора. Преступники следят за гладкостью работы юридической машины двора, устраняя малейшие неисправности. Изверги предвидят неприятности и стараются предотвратить их. Пожиратели стойко защищают закон, а Убийцы охраняют двор от опасности со стороны духовного мира.

Люцифериане, самая консервативная группировка, сильнее всего представлена в Министерстве Зубров. От тех, кто поддерживает закон и порядок при дворе, ожидают соблюдения традиций. Но все увеличивающееся число Фаустианцев и Скрытных среди служащих Министерства позволяет предположить, что некоторые падшие ищут – или ожидают – перемен. Мало кто из Стражей симпатизирует Миротворцам, и никто из них в открытую не поддерживает Жаждущих. Подобные симпатии могут поставить под сомнение полезность и объективность Министерства Зубров.

Министерство Львов (Мечи)

Министерство Львов дополняет Министерство Зубров и соперничает с ним за влияние при дворе. Если Министерство Зубров занимается общими вопросами защиты двора, то Министерство Львов – это элитные солдаты, воины и командиры. В Мечах сочетаются бесстрашие и кровожадность, они всегда готовы к конфликту. Их часто считают тупым инструментом двора, направленным на врагов, но Мечи могут действовать точно и аккуратно, как скальпель, отсекая любую угрозу двору или всему обществу падших.

Военные дела являются основной обязанностью Министерства Львов. Прежде всего они воины, готовые по приказу двора выйти на поле боя и сокрушить врагов. Во время войны все падшие были умелыми и энергичными воинами, но в современном мире они столкнулись с другими обстоятельствами. Откровенное насилие – это то оружие, которым нужно пользоваться с осторожностью, чтобы не привлекать нежеланного внимания. К счастью, мир смертных и так переполнен насилием, люди научились не замечать и игнорировать его или хотя бы давать ему объяснение. Министерство Львов часто действует под прикрытием войны банд, столкновения синдикатов, ограблений или подобных событий.

Мечи – это придворные стратеги. Они знают, как определить предстоящие неприятности, поэтому их советы и планы полезны во многих отношениях, а не только в военных вопросах. Это делает Министерство Львов лидерами при дворе, хотя они и ограничены влиянием и деятельностью других министерств и следуют воле тирана двора. Министр Львов – это часто самый влиятельный и сильный демон двора, но другие министры следят за ним и его действиями, давая Львам волю только в случае крайней необходимости.

Разумеется, бывают ситуации, когда Лорду-Генералу можно дать веревку и подождать, пока он сам повесится. Мечи порой превращаются в настоящих простофиль, особенно если попадают в заботливо подготовленную ловушку. Мечи всегда помнят о такой опасности и разбираются с предателями так же, как и с остальными препятствиями: уничтожают их.

Дома и фракции Министерства Львов

Чаще всего среди служащих Министерства Львов встречаются Пожиратели, и причиной тому – их воинственность. Многие из лучших тактиков и солдат Министерства, его самые энергичные и преданные (кто-то скажет – фанатичные) члены вышли из этого Дома. Дьяволы часто добиваются желанных должностей с помощью службы в Министерстве. Кнуты и Убийцы тоже нередко служат Мечами. Кнуты таким образом дают выход своей тяге к разрушениям, а Убийцы полностью оправдывают свою репутацию мрачных ангелов смерти. Члены обоих Домов используют свои способности и в том случае, если требуется защита от смерти и разрушения.

Преступники Министерства Львов обычно занимаются изготовлением оружия, специализируясь на боекомплектах и боеприпасах. Они разрабатывают для Мечей новые способы нанесения ударов и защиты от них. Современное оружие и военные технологии одновременно притягивают и поражают их. Осквернители избегают наиболее жестоких сторон деятельности Министерства Львов, но их таланты позволяют им стать прекрасными телохранителями и лазутчиками, способными на тонкую игру, которой никто не ожидает от Мечей. Изверги служат Министерству, собирая разбросанную повсюду информацию и предсказывая будущее, что позволяет избежать многих неприятностей.

В Министерстве доминируют группировки Люцифериан и Фаустианцев. Люцифериане – хорошие солдаты, преданные делу и памяти их вождя и вдохновителя. Фаустианцы более практичны, считая Министерство средством приобретения и защиты новых владений в этом мире. Любой демон, желающий повыситься в звании, может воспользоваться поддержкой Львов.

Среди служащих Министерства очень трудно встретить Скрытных или Миротворцев, хотя идеалисты и правдоискатели встречаются на всех постах. Большего внимания заслуживают слухи о Жаждущих, служащих в Министерстве, а также о том, что Львы все больше склоняются к их нигилистической философии. Официально Министерство и его руководство делают все возможное, чтобы выследить Жаждущих, но их очень трудно найти, а дворы не могут позволить себе терять лучших воинов, поэтому эти вопросы предпочитают не поднимать, по крайней мере, пока.

Министерство Праха (Разведчики)

Четвертое Министерство – это Министерство Праха, также известное как Министерство Людей или просто Разведчики. Во время войны эти падшие отвечали за защиту и потребности человечества, конечной цели всего конфликта. После поражения Мятежа и заключения в Бездну цели Министерства Праха изменились. Сейчас это Министерство служит посредником между обществом демонов и миром людей. Их куда больше заботит процветание двора, чем благо человечества.

Разведчики с легкостью перемещаются между обществами падших и людей и подчиняют своему влиянию смертных и их организации, полезные или интересные демонам. Демоны прекрасно понимают свою зависимость и уязвимость. Хотя рядом с обычным человеком они кажутся невероятно могущественными, падшие сохранили лишь малую часть своей былой силы, а людей на Земле сейчас куда больше, чем демонов. К тому же некоторые люди знают о существовании падших и могут причинить двору неприятности. Министерство Зубров занимается физической защитой двора, Министерство Праха пытается справиться с угрозами до того, как они перерастут в настоящие неприятности.

Разведчики часто общаются со структурами типа СМИ и законодательными органами. Они организуют «дымовые завесы», «режут» на корню некоторые статьи и расследования, аккуратно переводят внимание с собственной деятельности на действия врагов (как демонов, так и смертных). Министерство Праха способно сделать так, что потенциальный охотник на демонов скончается в клинике для душевнобольных, накачанный наркотиками, окончит свои дни в тюрьме или будет убит.

С другой стороны, Министерство Праха отвечает за создание новых источников веры привлечение смертных вассалов. Они всеми силами стараются усилить веру людей в сверхъестественное, лелея искру веры и превращая ее в пламя, питающие силы падших. Они используют смертных в качестве агентов двора повсюду: в различных сектах и тайных организациях, законном бизнесе, преступных группировках, даже среди правительственных чиновников и религиозных деятелей встречаются их ставленники.

Дома и фракции Министерства Праха

В Министерстве Праха в основном заправляют Дьяволы и Осквернители, более-менее честно разделившие между собой права и обязанности. Дьяволы – очаровательные и харизматичные лидеры Министерства, способные согласовывать его деятельность с работой всего двора и не забывать при этом о вассалах из числа смертных. Осквернители в основном являются посредниками и «надсмотрщиками» в общении с людьми. Вместе эти два Дома составляют силу, которой мало кто из людей может противостоять.

Преступники играют в Министерстве Праха немаловажную роль. Пока Дьяволы и Осквернители заключают следки со смертными и управляют их делами (зачастую в буквальном смысле этого слова), Преступники придумывают и создают те вещи, которые хотят заполучить люди. Они предоставляют вещественные доказательства способностей демонов и дают другим падшим из Министерства предметы, позволяющие торговаться со смертными.

Остальные Дома также представлены в Министерстве Праха и выполняют там свои функции. Способность Извергов подстраивать события оказалась весьма востребованной. Убийцы общаются с людьми, очарованными смертью, в том числе и с теми, кто жаждет общаться с душами умерших.

В Министерстве преобладают Фаустианцы, прекрасно понимающие, что человечество обладает огромным потенциалом, который падшие могут использовать в своих целях. Многие из них искренне считают сотрудничество с людьми взаимовыгодным – они дают людям то, что те хотят, получая в обмен силу – честная сделка! Разумеется, кое-кто из падших считает, что таким образом человечество возвращает им долг – ведь они стольким пожертвовали ради людей.

Миротворцы пользуются ощутимой поддержкой со стороны Министерства Праха. Некоторые Разведчики сочувствуют людям, с которыми они общаются. Часто это сочувствие появляется после того, как демон проживет в мире смертных некоторое время. Они хотят отойти от ошибок прошлого и показать людям новый, лучший путь. Им придется преодолеть человеческие апатию и неверие, прежде чем они смогут притупить к созданию нового Рая на Земле.

Министерство Драконов (Цензоры)

У каждого из министерств есть свои обязанности и полномочия, но у демонов хватило мудрости не доверять целиком ни одному из министерств. Власть – это хорошо, она необходима для того, чтобы двор существовал, но от бездумного подчинения падшие отказались еще тогда, когда восстали против Творца и стали следовать велениям своей совести.

Их стремление восставать против власти и противиться авторитету отразилось и в структуре дворов, приведя к созданию Министерства Драконов, названного так в честь устрашающего образа Первого Мятежника, самого Люцифера. Это – пятое министерство, в его задачи входит проверять и подозревать власть имеющих и следить за тем, чтобы остальные министерства верно исполняли свои обязанности на благо двора.

Таким образом, Министерство Драконов стало цензором для остальных министерств и всего двора в целом. Они могут озвучивать то, о чем другие думают, но не решаются говорить. Они – критики, которых нельзя заставить молчать, цензоры, отслеживающие признаки коррупции, двуличия, предательства. На самом деле Министерство Драконов уничтожает не коррумпированных и неверных служащих, но глупых, беспечных, чересчур самоуверенных. Впрочем, для большинства демонов довольно и этого. Драконы побуждают падших быть более хитрыми и осторожными, внимательнее относиться к сделкам. Так как никто из демонов не хочет, чтобы его подвергли публичному наказанию, мало кто из них позволяет себе попасться на неосторожности. Драконы воплощают принципы дарвинизма для демонов: те, кто не смог безнаказанно перенести их внимание, недостоин власти при дворе.

Министерство Драконов занимается расследованием дел при дворе. Наблюдатели – это шпионы и аналитики, Стражи – защитники и толкователи законов, а Цензоры – это те, кто замечает проступки других демонов и обращает на них внимание всего двора. Они знают почти обо всем, что происходит при дворе. Расследуя деятельность попавших под подозрение демонов, они получают власть, равную власти тирана. Некоторые Драконы стараются казаться наивными и легкомысленными, и это позволяет им задавать вопросы, на которые не отважится никто другой, но ни один демон не назовет Дракона дураком. Порой они ведут себя неискренне, но никогда не позволяют себе глупых выходок.

Министерство Драконов следит за своими собратьями, но кто наблюдает за их деятельностью? Практически все окружающие, так как у Драконов обычно появляется много врагов, а при дворе немало демонов, в особенности высокопоставленных, желающих сместить Цензора или поставить его в неловкое положение. Разумеется, потенциально опасную информацию можно использовать и для того, чтобы заручиться поддержкой министерства на будущее. Драконы не защищены от коррупции. В конце концов, они тоже демоны. Просто им приходится тщательнее следить за собой при заключении тайных сделок. Драконы, умело играющие в закулисные политические игры – это очень хорошие Драконы.

Дома и фракции Министерства Драконов

В Министерстве Драконов можно встретить представителей всех Домов, и у каждого из них будет свое представление о том, как надо вести дела Министерства. Осквернители и Дьяволы используют всю свою хитрость и прозорливость, чтобы проникнуть в частные дела других демонов и вскрыть случаи сговоров и коррупции при дворе. Кнуты и Пожиратели куда более прямолинейны, они предпочитают расспросы и расследования. Преступники и Изверги часто используют собственные тайные методы, которые окружающим порой бывает трудно понять, а Убийцы прибегают к помощи мира духов.

Разумеется, в Министерстве во всей красе представлена группировка Люцифериан, так как это учреждение отражает идеалы Денницы. Цензоры готовы бросать вызов власти и предубеждениям, они постоянно узнают что-то новое о группировках общества падших и порой поддерживают их стремления. Среди Цензоров немало Скрытных, убежденных, что все идет в соответствии с каким-то великим планом и что этот план можно раскрыть. Другие группировки встречаются в министерстве достаточно редко, а Жаждущим, работающим там, приходится тщательно скрывать свои поступки и устремления.

Министры

Задачи различных министерств по работе двора решаются целым штатом служащих. Их старшие начальники, Министры, назначаются на эти должности сеньорами. Если двор невелик, лорд сам выбирает и назначает всех служащих министерства, при крупных дворах лорд назначает только министров, позволяя им руководить министерством по своему усмотрению (некоторые лорды предпочитают не давать министрам слишком много воли). Министры (и служащие) меньших дворов иногда назначаются лордом старшего двора, официально – из-за целесообразности, на самом деле – по политическим причинам. Так, старший лорд может назначить министров ко двору любого из своих лордов, чтобы гарантировать лояльность этих чиновников. Это значит, что министры меньших дворов часто присягают на верность министрам старших дворов, так же, как и собственным тиранам (а то и вместо них).

Министры отвечают за выполнение министерством его функций, старший министр наблюдает за деятельностью своих заместителей, которые, в свою очередь, управляют работой министерских служащих. Так, мелкий чиновник Министерства Орлов может собирать информацию, высокопоставленный заместитель министра отвечает за работу крупной шпионской цепи и отчитывается напрямую перед министром и тираном двора. Карьерный рост раньше был связан со способностями и исполнительностью чиновника (или с тем, что падший, занимающий этот пост, был смещен). Сейчас продвижение в должности (в министерстве и при дворе) сильнее зависит от власти и влиятельности, чем от компетентности.

Придворные титулы

Падшие любят вычурно звучащие титулы и эпитеты, и министры не стали здесь исключением. Чем выше должность демона, тем громче звучит его титул. Обычно падшие собирают новые имена и должности как драгоценные камни, но некоторые звания считаются традиционными и общими для глав министерств:

Старший министр Министерства Орлов известен как Самый Бдительный Наблюдатель или Недремлющее Око.
Старший министр Министерства Зубров известен как Почтенный Страж или Лорд-Неясыть.
Старший министр Министерства Львов известен как Лорд-Генерал (иногда – Сиятельный Лорд-Генерал) или Яростный Меч.
Старший министр Министерства Праха известен как Глашатай Падшей Башни или Проводник Незрячих.
Старший министр Министерства Драконов известен как Лорд-Инквизитор.
Полное обращение к главе министерства может меняться от двора к двору. Например, министра Зубров двора Лос-Анджелеса можно титуловать так: «Высокочтимый Лорд-Неясыть Министерства Зубров Двора города Лос-Анджелес».

+1

3

Традиции и правила Двора

Современный адский двор копирует структуру двора, созданную еще во времена войны, и большая часть его правил и традиций восходит к той эпохе. Хотя падшие постепенно привыкают к переменам, произошедшим в мире за время их заключения, некоторые вещи меняются медленно, поэтому структура двора остается архаичной и несовременной, хотя и работающей.

Власть и правило Порядка

Основное правило адского двора очень просто: слово начальника – закон, неповиновение может быть наказано и будет наказано. Дворы создавались во время войны, герцоги и бароны были генералами и командирами, чьи слова были законом. Следовательно, они обладали полной властью над своими подчиненными и передавали часть этой власти тем, кого считали достойным. Указы тирана двора – абсолютный закон для падших, за их выполнением пристально следят. Это же правило относится и к распоряжениям баронов, старших лордов и лордов на местах.

Разумеется, не все падшие готовы беспрекословно повиноваться, иначе война бы не началась. Они признают, что могут возникнуть вопросы и споры, поэтому любой демон может обратиться к вышестоящему начальнику в демонской иерархии. Рыцарь, не согласный с решением лорда, может обратиться к старшему лорду, затем – к барону и так далее, вплоть до Пятерки. Старшие демоны могут не принять прошение или решить дело не в пользу просителя, но все же возможность апелляции имеется.

Преступление и наказание

Демон-правитель имеет право вершить правосудие на своей территории, что позволяет ему поддерживать порядок при дворе и выполнять распоряжения вышестоящих лордов. Обычно тираны и высокопоставленные демоны передают это право Министерству Зубров, которое чаще всего выносит решения и выступает в роли судьи. Тиран может лично прослушать несколько дел, слишком сложных или слишком деликатных для того, чтобы позволять Стражам самостоятельно выносить приговор. Местный тиран ратифицирует все юридические решения, он может пересмотреть их и решить дело по-своему.

Адский закон

Падшие подчиняются этическому кодексу времен войны, где во имя дела простительно все, что не ведет к раздорам и разрушению морали и единства. Если нарушения все же происходят, вожаки падших обязаны действовать быстро и энергично, восстанавливая порядок. По большей части правила и требования адского двора отличаются простотой.

Подчиняйся воле вышестоящих

Адский двор построен по принципу феодальной иерархии, поэтому ожидается, что демоны будут уважать своих начальников и подчиняться им. Несоблюдение этого правила может повлечь наказание. Разумеется, от правящих кругов ожидается, что они не будут злоупотреблять своей властью, или их начальники накажут их.

Уважай чужую территорию

Демоны должны уважать владения других падших и не вмешиваться в чужие дела, например, в отношения между сеньором и вассалами. Это правило предотвращает конфликты внутри двора, но чаще всего нарушается при попытках захватить контроль над территориями и пешками-людьми. Обычно такие стычки проходят незаметно, кроме тех случаев, когда демона не волнует наказание или же когда сеньор молча одобряет смещение конкурента. Например, недавно назначенный лорд, чувствующий поддержку старшего лорда и барона, не обязан считаться с территориальными претензиями других демонов, проживающих в его владениях, так как они по определению будут противиться его власти.

Защита безопасности адского двора

У падших много врагов, и они придерживаются сложившегося во время войны мнения: союз с врагом – предательство. Ожидается, что падшие будут заботиться о безопасности двора, невзирая на внутренние конфликты и склоки, и охранять своих собратьев от угроз мира смертных. Демонам приходится опасаться охотников и слуг Привязанных. Это правило означает, что демоны не должны делать ничего такого, что заставило бы людей объединиться и выступить против дворов. При общении со смертными требуется немалая доля осторожности и хитрости.

Наказания Ада

Если правила двора нарушены, Стражи из Министерства Зубров определяют наказание провинившемуся, которое должно быть одобрено местным тираном. Наказания зависят от проступка и личности нарушителя. Падшие не стремятся к тому, чтобы их ряды резко поредели, потому что слишком много их собратьев до сих пор не могут выбраться из Бездны. Поэтому наказания носят в основном временный характер.

Понижение в должности. Лишение должности, престижа и власти – обычное наказание при адском дворе. В случае высокопоставленных демонов возможно разжалование, мелких служащих наказывают, лишая их ресурсов. В некоторых случаях страдают и слуги провинившегося демона, от которых он может получать веру. За меньшие провинности допустимым наказанием считаются штрафы и конфискация имущества. Понижение в должности может быть временным, когда демона направляют на грязную работу или ссылают на некоторое время в отдаленный двор, или же постоянным, и тогда наказанному приходится зарабатывать доверие своего лорда.

Компенсация. Демоны, нанесшие ущерб другим падшим из-за нарушения правил двора, должны выплатить компенсацию пострадавшей стороне или сторонам. Эта компенсация может выплачиваться в материальной форме или, гораздо чаще, в форме вынужденной зависимости, когда нарушитель вынужден оказать услугу или предложить помощь пострадавшему. Обычно вопрос о форме компенсации решает суд, но порой это право предоставляется жертве, и тогда можно быть уверенным, что наказание будет максимально неприятным.

Пытка. Падшие прекрасно знакомы с болью и частенько платят такой монетой по долгам. Если требуется серьезное наказание, суд может приговорить преступника к той или иной пытке. Смертное тело делает демонов весьма чувствительными к боли, а уж причинять ее они умеют. При некоторых дворах есть палачи, прекрасно владеющие искусством пытки и имеющие возможность практиковаться на смертных и неугодных демонах.

Ссылка. Последнее и самое серьезное наказание, налагаемое адским двором, – это ссылка провинившегося демона в Бездну. Для этого требуется намеренно и аккуратно разрушить тело его смертного носителя. Падшие применяют это наказание крайне неохотно, и тому есть масса причин. Даже самые жестокие лорды на собственном опыте знают, что такое ссылка и заключение, и не хотят причинять таких страданий другим. К тому же, ни один адский двор не может позволить себе терять подданных, даже строптивых. В конце концов, их цель – освободить соплеменников, а не вернуть их в бессрочное заключение.

Вновь прибывшие

После открытия Бездны демонов разбросало по всему миру.

Многие быстро нашли себе носителей, но кое-кому пришлось потратить на это немало времени, и порой носители находились в отдаленных уголках земного шара, где не было других падших. Вполне вероятно, что некоторые демоны оказались отброшены назад по времени и появились позже остальных. Пытка в Бездне длилась бесконечно, и возвращение в мир Творения стало для многих жестоким испытанием. Некоторые демоны приспособились быстро, другим понадобилось время, чтобы прийти в себя. Это значит, что адским дворам приходится иметь дело с большим количеством новичков, недавно вернувшихся в мир и заполучивших носителя.

Учитывая, что количество демонов ограничено, дворы стараются поскорее отыскать эти пропащие души и вернуть их в общество, пока их не нашли и не переманили к себе ренегаты, культы Привязанных, охотники на демонов или еще кто-нибудь. Поиск вновь прибывших демонов входит в обязанности Министерства Орлов, но общением с ними и привлечением ко двору занимаются служащие Министерства Зубров. Некоторые демоны охотно переходят под власть дворов, некоторые не хотят этого, и тогда их приходится мягко (или не мягко) уговаривать.

Если новичок неглуп и овладел своими способностями, он с легкостью вписывается в жизнь при дворе. Министерство Драконов оценивает новых демонов. Для падших, в прошлом занимавших высокое положение, подыскиваются должности, соответствующие их статусу. Обычно они занимают определенное место в иерархии. Иногда возникают напряженные ситуации: вернувшийся демон понижает статус уже действующего лорда, из-за чего приходится смещать всю должностную лестницу. Простые демоны адаптируются легче. Они приносят присягу на верность лорду и занимают определенное место при дворе.

Трудности возникают в том случае, когда личность человека-носителя оказывает на падшего сильное влияние. Демоны обнаружили, что остатки личности и души носителя могут сильно изменить их. Таким демонам надо вспомнить, кем и чем они были, какие цели преследовали, иначе они могут стать ренегатами и остаться за пределами дворов.

Преимущества и опасности двора

Адский двор остается центром жизни демонов, и тому есть несколько причин. Чем серьезней демон воспринимает эти причины, тем сильнее он стремится остаться при дворе.

Безопасность

Одна из самых важных причин существования двора – это необходимость защищать падших от их врагов. К врагам относятся Привязанные и их слуги, практически все человечество, другие сверхъестественные обитатели Мира Тьмы. Когда-то к врагам относилось и Небесное Воинство, а кое-кто из демонов и сейчас считает ангелов своими врагами. Это зависит от точки зрения на сущность тех, кто охотится за демонами.

Какими бы могущественными не казались демоны, сейчас они лишь тень того, чем были раньше, и они об этом знают. В мире есть силы, способные уничтожить их. Даже люди могли бы справиться с ними, если бы объединились. Поэтому падшие стремятся найти убежище при дворе, где их защищает Министерство Зубров, за всеми опасностями следит Министерство Орлов, а хитрецы из Министерства Праха управляют смертными вассалами, помогающими охранять двор.

Невозможность защитить своих демонов считается серьезнейшим провалом двора и может легко привести к серьезным изменениям в руководстве. Создание угроз, способных объединить двор под руководством правителя или привести к смене правительств, является одним из любимых занятий демонов, в особенности если в результате такого заговора удастся направить силы двора еще и на внешнего врага.

Связи

В самом начале Творения у каждого ангела были свои обязанности, своя область работы и степень личной ответственности. Падшие привыкли к совместной работе, к тому, что для достижения своих целей им может понадобиться чья-то помощь, и не важно, что теперь им нравится думать по-другому. Двор – это место, где падшие могут встречаться друг с другом, создавая (или восстанавливая) и поддерживая сферы влияния и общих интересов.

В мире сейчас не так уж много демонов, и многие из них до сих пор не могут прийти в себя после возвращения на Землю из ужасной ссылки. Дворы разыскивают эти «потерянные души», помогают им полностью вспомнить, кем они были. Порой встречаются демоны, которые не хотят «находиться», но в обязанности двора входит искать демонов и объединять их под чьим-либо руководством, поэтому падшие всячески способствуют освобождению оставшихся в Бездне собратьев.

Поддержка

Трудно жить в одиночку, в особенности если учесть, что демон может выбрать в качестве носителя кого угодно. Порой они не могут работать там, где работал их смертный носитель, этого человека могут считать мертвым, у него может не быть средств к существованию. Двор предлагает падшим поддержку и помощь. Хотя их потребности и отличаются от потребностей людей, демонам все же требуются определенные материальные ресурсы, в особенности теперь, когда у них нет прежней силы. Двор может предоставить эти ресурсы через своих вассалов и подданных, захвативших богатого носителя или подчинивших обеспеченных слуг.

Адский двор предоставляет падшим возможность создавать собственные сети поддержки и распределения ресурсов, что в конечном итоге усиливает как самих демонов, так и двор в целом. Такая схема позволяет пользоваться возможностями, которых нет у падших, живущих за пределами двора.

Престиж и влияние

Говорят, что «гордость предшествует падению», а падшие – гордые создания. Двор позволяет своим подданным повышать престиж и приобретать влияние, и многих это привлекает. Так как сейчас освободившиеся демоны - единственные представители своего вида на Земле (за исключением Привязанных), у них есть возможность взять бразды правления в свои руки, не дожидаясь, пока из Бездны выберутся более могущественные правители. Другие падшие хотят вернуть себе силу, которой они обладали до ссылки, возможно, даже ту силу, которая была у них до падения, силу самого Создателя.

Для того, чтобы получить власть при дворе, требуется тщательное планирование, союзники и согласованность действий. Падшие занимаются своими делами, но при этом строят козни друг против друга и внимательно следят, не проявил ли кто-нибудь слабость. Одно неверное движение может привести к падению могущественного правителя и возвышению другого демона. И тогда новому правителю придется постоянно быть начеку и следить за рыскающими вокруг акулами, высматривающими жертву.

Противоречие интересов

При дворе демонов подстерегает одна из главных опасностей – необходимость совмещать противоречивые интересы. Падшие двора буквально разрываются между приоритетами Дома, министерства и группировки, потребностями и интересами своих носителей, своих слуг, собственными целями. Нелегко идти по лезвию бритвы и удовлетворительно выполнять столь противоречивые требования. Одно неверное движение – и может разразиться катастрофа.

Выполнение обязанностей никто не отменял, но порой демону приходится подчиняться требованиям, противоречащим его убеждениям. Например, Жаждущим приходится скрывать свое мировоззрение, находясь при дворе. Они хотят уничтожить все Творение, но далеко не все демоны разделяют это устремление. И что должен делать Жаждущий из Дома Извергов, работающий на Министерство Орлов, когда ему в руки попадет ценная информация о сектах Привязанных?

Ответ полностью зависит от того, кому – и насколько - демон сохраняет верность. Большинство падших сильнее всего привязаны к группировке, затем – к министерству, и уже в последнюю очередь – к Дому. При этом именно Дом сильнее всего влияет на образ мышления демона: Дом - это неотъемлемая часть каждого демона, Дом определяет, какими они должны были быть (и какими стали за время войны и долгой ссылки). Поэтому демон-Жаждущий может «пропустить» или «потерять» информацию, связанную с нигилистическим культом Привязанных, чьи цели совпадают с целью демона. Неприятности начинаются тогда, когда другой демон замечает эти «пропуски» и обращает на них внимание двора. Разумеется, у того слишком наблюдательного демона могут быть свои тайны, и Жаждущий, если только сможет эти тайны узнать, воспользуется предоставившейся возможностью.

Можно сказать, что адский двор – это мешанина из самых противоречивых интересов, объединенная общими потребностями и пересекающимся влиянием отдельных демонов друг на друга. Зачастую демонов не обвиняют в предательстве только потому, что у них есть не менее убедительный компромат на своих противников. Практически невозможно раскрыть проделки падшего, не подставившись, поэтому демоны тратят много времени на то, чтобы скрыть собственные дела и выявить проступки окружающих.

Демоны часто стараются подчинить себе следующие организации:

Частные фирмы: Деньги заставляют мир вращаться, и падшие быстро поняли, какую роль в современном мире играют торговля и жадность. Для существования двора требуются определенные материальные ресурсы и услуги (желательно – из секретного источника), поэтому для демонов выгодно делать фирмы своими вассалами. Во многих случаях их сделки – это исключительно деловые договоренности. Кругом немало фирм, которых не заботит происхождение полученных денег. В некоторых случаях двор предпочитает частично подчинить себе фирму, пользуясь информацией, собранной Министерством Орлов (и годящейся для торговли или шантажа) или оказывая определенные «услуги», полезные для некоторых беспринципных обитателей делового мира (что рано или поздно тоже приводит к шантажу).

Правительственные агентства: В этой области падшие ведут себя достаточно осторожно, но правительство обладает властью и влиянием, интересующими демонов. Падшие находят немало смертных на высоких должностях, согласных принять то, что им предлагают демоны. Падших мало интересуют высокие эшелоны власти. Они сосредотачивают внимание на различных агентствах и филиалах, воздействуя на местных чиновников и политиков, которые могут подтасовать данные, снабдить нужной информацией, уладить конфликты с законом и так далее.

Правоохранительные органы: Демоны сильно заинтересованы в возможности влиять на органы правопорядка. Никто не должен знать о деятельности дворов и отдельных демонов. Министерство Орлов тоже выигрывает от сотрудничества с правоохранительными органами, получая от них полезную информацию, а лорды-демоны могут использовать эти связи для воздействия на ренегатов (хотя им приходится соблюдать осторожность и не раскрывать слишком многого смертным пешкам). Некоторым из падших, оказавшимся в нужном месте в нужное время, удалось наладить связи в полицейских департаментах и подобных учреждениях, где они служат «экспертами» по оккультизму и сатанизму. Это позволяет им выявлять демонов-отступников и их рабов и находить людей, которые могут оказаться полезными, если их познакомить с настоящим демоном.

Преступные группировки: Падшие находят много полезных вассалов среди преступного сообщества, начиная от молодежных банд и заканчивая крупными уголовными авторитетами и боссами организованной преступности. У этих смертных уже есть навык жизни вне закона, как живут адские дворы, и их ресурсы и связи могут значительно облегчить демонам существование. Демоны не испытывают угрызений совести, сотрудничая с преступниками, и могут оказать немало полезных и ценных услуг. Демон может организовать устранение конкурента или опасного свидетеля. Они предоставляют незаконные товары, средства и связи и требуют, чтобы с ними расплачивались тем же. Можно сказать, что адский двор во многом похож на новый, могущественный синдикат преступного мира, и уголовные авторитеты учатся его уважать. Те, кто не может усвоить эту науку, получают быстрый и болезненный урок.

Религиозные организации: Демоны презирают человеческие религиозные организации и пытаются заразить их коррупцией. Эти организации потенциально опасны, так как могут рассказать людям о демонах и дать им защиту от искушений (хотя очень часто церкви сами подводят людей к искушению, надо только знать, как этого добиться). Они полезны, так как являются сосредоточием веры, источником могущества падших. Люди религиозные охотнее всего верят в существование и силу демонов, и не важно, ненавидят они падших или поклоняются им (на урожае веры это особо не отражается). Падшие поддерживают связи с многочисленными религиозными организациями (церквями, синагогами, храмами и т. п.), следят за прихожанами, высматривают охотников на демонов (см. ниже) и пытаются распространить свое влияние на этих людей.

Клубы и ассоциации: Люди со схожими интересами стремятся объединяться в группы, и некоторые из этих групп, которые могут оказаться весьма полезными для дворов. В сущности, эти группы представляют собой ценные коллекции из людей, на который можно влиять тем или иным способом. Он могут предложить ресурсы, информацию, позволить взглянуть изнутри на жизнь смертных и человеческого общества. Эти группы могут быть самими разнообразными – от почтенных организаций (демоны имеют связи в Ассоциации юристов3 и учатся у «адвокатов дьявола» искусству спора) до частных клубов. Падшие часто вхожи в весьма странные объединения – начиная от спиритуалистов (желающих принять руководство и отдать веру) и заканчивая клубами фетишистов, где «игра в демонов» кажется лишь очередной прихотью и где падшие могут позволить себе хотя бы на время снять маски. Информация об увлечениях того или иного человека может оказаться очень полезной, если требуется повлиять, например, на бизнесмена, на выходных переодевающегося в шортики из полосок кожи, или на жену сенатора, закатывающую оргии с наркотиками.

Секты: Вера – это источник силы демона. Так как они утратили Высшую веру, они зависят от веры людей. Поэтому секты часто становятся для демонов лакомым блюдом. Секты – это личное дело каждого, если только культ, созданный демоном, не затрагивает интересы двора, привлекая ненужное внимание смертных. Пока границы и прерогативы двора не нарушены, падшие могут создавать какие угодно культы, и демоны охотно пользуются этой возможностью. Они внимательно наблюдают за уже известными культами и рабами своих собратьев, потому что даже демонам приходится конкурировать с самими распространенными сектами за последователей, а также потому, что всегда есть возможность разгадать проделки соперника и привлечь к нему внимание двора.

Хотя некоторые культы демонов полностью соответствуют ожиданиям смертных – тайные оккультные группы, в той или иной форме «поклоняющиеся демонам», - большинство из них не столь примитивно. Падшие прекрасно понимают, что нельзя заполучить друзей и сторонников, просто выйдя вперед и заявив: «Я – демон из глубин Преисподней».

Таким образом, культы падших организованы по-разному, в зависимости от целей и способностей контролирующих их демонов. Единственное общее правило для секты – в центре ее стоит демон, собирающий веру, а достигнуть этого можно разными способами. Демоны часто представляются гуру, медиумами, провидцами, даже жрецами или старейшинами уже существующих религий. Смертные стремятся поверить, не важно, во что, а у падших есть что им предложить, даже если их «дары» на самом деле оказываются простой обманкой.

Ренегаты

Перед адским двором всегда стоит проблема ренегатов, мятежных демонов, отколовшихся от привычной структуры двора и создавших свою собственную. Эти демоны представляют собой потенциальную угрозу двору, и с ними приходится считаться.

Предположения о том, почему ренегаты выбрали такой путь, высказываются разные, но в основном все сводится к двум причинам. Первая – захват человеческого тела повлиял на душу демона и ослабил ее, окрасив человеческими страстями и желаниями. Падшие адского двора знают о таком влиянии – все воплотившиеся демоны в той или иной мере подверглись ему, но ренегаты, похоже, даже не стали с этими изменениями бороться. Сторонники этой версии верят, что их заблудших собратьев можно исцелить и вернуть в прежнее состояние, стоит лишь приложить усилия.

По другой версии ренегаты – это предатели дворов и лордов Бездны, преследующие собственные цели. Возможно, они стремятся опрокинуть существующую иерархию и создать свою собственную, держать врата Бездны закрытыми и править этим миром самостоятельно. Возможно, они даже хотят возглавить человечество в походе против своих падших собратьев и создать новый мировой порядок по собственному вкусу. Параноики выстраивают целую теорию заговора и тщательно прорабатывают ее. Кое-кто объединяет обе версии, считая, что ренегаты обезумели, захватив человеческие тела, и теперь стремятся к разрушению.

В любом случае с ренегатами приходится иметь дело. Сейчас большинство высокопоставленных демонов предпочитает возвращать отступников в систему дворов, где те могут оказаться полезными. Нельзя отправлять демона страдать в Бездну, если есть хотя бы крошечная возможность вернуть ему разум. Поэтому дворы медленно, но настойчиво пытаются вернуть эти потерянные души, на благо им и себе.

+1


Вы здесь » Bloody London » Апокалипсис сегодня » Дворы и иерархия


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC